Các phi hành gia giải thích lý do tại sao không ai đến thăm mặt trăng trong hơn 45 năm

Đưa 12 người lên mặt trăng vẫn là một trong những thành tựu vĩ đại nhất của NASA, nếu không muốn nói là vĩ đại nhất.

Các phi hành gia thu thập đá, chụp ảnh, thực hiện thí nghiệm, cắm cờ, và sau đó trở về nhà. Nhưng những người ở lại trong chương trình Apollo đã không thiết lập sự hiện diện lâu dài của con người trên mặt trăng.

Hơn 45 năm sau chuyến hạ cánh gần đây nhất của phi hành đoàn lên mặt trăng – Apollo 17 vào tháng 12 năm 1972 – có rất nhiều lý do để đưa con người trở lại vệ tinh khổng lồ, đầy bụi của Trái đất và ở lại đó.

Phó Tổng thống Mike Pence đã hứa rằng chúng ta sẽ nhìn thấy các phi hành gia Hoa Kỳ trên mặt trăng vào năm 2024 (bao gồm cả những phụ nữ đầu tiên từng chạm vào bề mặt Mặt trăng), trong một chương trình có tên Artemis. Nhưng trong một cuộc điện thoại gần đây với các phóng viên, Quản trị viên NASA Jim Bridenstine nói rằng mục tiêu đầy tham vọng sẽ đòi hỏi nhiều tiền mặt liên bang hơn, điều mà trước đây là một điểm gắn bó chính trị ở Washington.

“Nếu không phải vì rủi ro chính trị, chúng tôi sẽ ở trên mặt trăng ngay bây giờ”, Bridenstine nói. “Trên thực tế, chúng tôi có thể sẽ ở trên sao Hỏa.” Vậy tại sao các phi hành gia vẫn chưa quay trở lại mặt trăng trong gần 47 năm?

“Chính những rủi ro chính trị đã ngăn nó xảy ra”, Bridenstine nói.

“Chương trình diễn ra quá lâu và tốn quá nhiều tiền.”

Bridenstine cho biết đó là một phần chính tại sao Tổng thống Trump đã yêu cầu thêm 1,6 tỷ đô la tài trợ cho kế hoạch quay trở lại mặt trăng hiện tại, vốn “chủ yếu tập trung vào tàu đổ bộ mặt trăng mà tại thời điểm này không tồn tại.”

Phi hành gia Apollo 9 Rusty Schweickart gần đây đã nói với Business Insider rằng anh ấy chúc Bridenstine “may mắn” với mục tiêu này. Schweickart nói: “Đẩy nhanh một cái gì đó đầy tham vọng là một thách thức thực sự, và nó cần cam kết và đô la, và đó là những gì sẽ được yêu cầu”. “Chúng tôi đã thử hai lần khác – các cơ quan quản lý đã thử – và đến giờ chúng vẫn còn đang..thai nghén.”

Các nhà nghiên cứu và doanh nhân từ lâu đã thúc đẩy việc tạo ra một căn cứ phi hành đoàn trên mặt trăng – một trạm vũ trụ mặt trăng.

Chris Hadfield, một cựu phi hành gia, trước đó nói với Business Insider: “Một trạm nghiên cứu con người thường trực trên mặt trăng là bước hợp lý tiếp theo. Chỉ còn ba ngày nữa. Chúng tôi có đủ khả năng để sửa sai và không giết tất cả mọi người”. “Và chúng tôi có rất nhiều thứ mà chúng tôi phải phát minh và sau đó thử nghiệm để học hỏi trước khi chúng tôi có thể đi sâu hơn.”

Một căn cứ trên Mặt Trăng có thể phát triển thành kho nhiên liệu cho các sứ mệnh không gian sâu, dẫn đến việc tạo ra các kính viễn vọng không gian chưa từng có, giúp sinh sống trên sao Hỏa dễ dàng hơn và giải đáp những bí ẩn khoa học lâu đời về Trái đất và sự sáng tạo của mặt trăng. Nó thậm chí có thể thúc đẩy một nền kinh tế ngoài thế giới phát triển mạnh, có lẽ một nền kinh tế được xây dựng xung quanh du lịch không gian mặt trăng.

Nhưng nhiều phi hành gia và các chuyên gia khác cho rằng những trở ngại lớn nhất để biến điều này (và các sứ mệnh lên mặt trăng nói chung) thành hiện thực là tầm thường và hơi buồn.

Lên mặt trăng thực sự đắt - nhưng không đắt như vậy

Một trở ngại đã thử và đúng cho bất kỳ chương trình bay vũ trụ nào, đặc biệt là các sứ mệnh có sự tham gia của con người, là chi phí quá cao.

Bloomsbury Auctions
Bloomsbury Auctions (Nguồn: businessinsider.com)

Ngân sách năm 2019 của NASA là 21,5 tỷ đô la và chính quyền Trump đang yêu cầu Quốc hội tăng con số đó lên 22,6 tỷ đô la trong ngân sách năm 2020.

Những số tiền đó nghe có vẻ như một cơn gió nhẹ, cho đến khi bạn xem xét rằng tổng số tiền được chia cho tất cả các bộ phận của cơ quan và các dự án đầy tham vọng: Kính viễn vọng không gian James Webb, dự án tên lửa khổng lồ có tên Hệ thống phóng không gian (SLS) và các sứ mệnh xa mặt trời, sao Mộc, sao Hỏa, vành đai tiểu hành tinh, vành đai Kuiper và rìa của hệ mặt trời. (Ngược lại, quân đội Hoa Kỳ nhận được ngân sách khoảng 680 tỷ đô la một năm.)

Thêm vào đó, ngân sách của NASA hơi nhỏ so với trước đây….

“Phần ngân sách liên bang của NASA đạt đỉnh 4% vào năm 1965”, phi hành gia Walter Cunningham của Apollo 7 cho biết trong buổi điều trần trước quốc hội vào năm 2015. “Trong 40 năm qua, tỷ lệ này vẫn ở mức dưới 1% và trong 15 năm qua, nó đã hoạt động đối với 0,4% ngân sách liên bang. “

Ngân sách của Trump kêu gọi quay trở lại mặt trăng, và sau đó là chuyến thăm quỹ đạo tới sao Hỏa. Nhưng với chi phí bay khinh khí cầu và sự chậm trễ ném tuyết liên quan đến chương trình tên lửa SLS của NASA, có thể không có đủ kinh phí để đưa nó đến một trong hai điểm đến, ngay cả khi Trạm vũ trụ quốc tế bị phá hủy sớm.

Một báo cáo năm 2005 của NASA ước tính rằng việc quay trở lại mặt trăng sẽ tiêu tốn khoảng 104 tỷ đô la (133 tỷ đô la ngày nay, nếu tính cả lạm phát) trong khoảng 13 năm. Chương trình Apollo trị giá khoảng 120 tỷ đô la tính theo đô la ngày nay.

“Thám hiểm có người lái là cuộc thám hiểm không gian tốn kém nhất và do đó, là khó khăn nhất để có được sự ủng hộ chính trị”, Cunningham nói trong lời khai của mình.

Ông nói thêm, theo Scientific American: “Trừ khi quốc gia, mà Quốc hội ở đây, quyết định bỏ thêm tiền vào đó, đây chỉ là cuộc nói chuyện mà chúng tôi đang làm ở đây.”

Đề cập đến các sứ mệnh trên sao Hỏa và sự trở lại mặt trăng, Cunningham nói, “Ngân sách của NASA quá thấp để thực hiện tất cả những điều mà chúng ta đã nói đến.”

(Còn tiếp)

Mục nhập này đã được đăng trong Style. Đánh dấu trang permalink.

Trả lời